Recogida, almacenamiento y cultivo de especies características del hábitat 9580*

El proyecto LIFE BACCATA persigue la mejora del estado de conservación del hábitat 9580* en 15 ZEC de la Cordillera Cantábrica, actuando sobre los indicadores de estado de conservación del hábitat: área de ocupación, estructura y funciones y perspectivas futuras. En Galicia, el proyecto actuará sobre 15 ha situadas en el Monte Vecinal en Mano Común (MVMC) de Riocereixa (Pedrafita do Cebreiro, Lugo), dentro de la ZEC Os Ancares – O Courel (ES1120001), en cuya superficie se realizará la eliminación de un pinar de repoblación (Acción C2) y se restaurará el tipo de hábitat 9580* mediante una plantación forestal con sus especies características (Acción C3), de forma que se eliminarán afecciones sobre el tipo de hábitat y se aumentará la superficie ocupada por el mismo, así como se mejorará su estructura, composición y conectividad, redundando todo ello en una mejora de su estado de conservación.

Para realizar la plantación de especies forestales del hábitat 9580*, habida cuenta de la condición de espacio Natura 2000, es indispensable el empleo de material forestal de reproducción (MFR) compatible con el acervo genético local. Para garantizar tal compatibilidad, el proyecto ha planteado el empleo de MFR del mismo MVMC de Riocereixa. La actuación ha consistido en la recolección en dicho MVMC de varetas y semillas de las especies arbóreas características del hábitat 9580* de acuerdo al Manual de Hábitats de Galicia (Taxus baccata, Quercus petraea, Fagus sylvatica, Betula pubescens, Sorbus aucuparia, Ilex aquifolium, Corylus avellana), para su posterior almacenamiento, conservación y cultivo (Acción C1). Esta actuación ha sido ejecutada por el IBADER de la Universidad de Santiago de Compostela, contando con asistencia externa en aquellas fases que lo hayan requerido.
 
Fase 1. RECOLECCIÓN DEL MATERIAL VEGETAL

Esta fase se ha desarrollado durante los años 2017 y 2018, para la recogida del MFR de las especies características del hábitat 9580* de acuerdo al Manual de Hábitats de Galicia (Taxus baccata, Quercus petraea, Fagus sylvatica, Betula pubescens, Sorbus aucuparia, Ilex aquifolium, Corylus avellana). La cantidad de planta necesaria se ha estimado en función de la superficie total a repoblar, y las proporciones de las especies dominantes y acompañantes de este tipo de hábitat según el Manual de Hábitats de Galicia. La programación temporal de los trabajos de recogida se ha realizado fuera de los períodos críticos para las especies de interés para la conservación que tengan su hábitat en las áreas de recogida del MFR.

foto-22.png Durante el primer año (2017) se ha procedido a la recogida de semilla de todas las especies características del hábitat 9580*, ya que el empleo de material procedente de reproducción sexual permite asegurar la diversidad genética de las repoblaciones. Esta tarea se ha realizado de acuerdo a los siguientes condicionantes:
 
- La recogida se ha realizado manualmente y de forma diurna.
- No se han empleado medios mecánicos.
- No se han vibrado los pies donantes de semilla.
- La semilla ha sido recogida desde el suelo o mediante acceso con escalera.
- Solo se han recogido las semillas que morfológicamente aparentan viabilidad futura.
- No se han dañado los pies donantes durante la recolección, recogiendo las semillas en un número de individuos adecuado con respecto al total de pies disponibles, de forma que no se ha condicionado la capacidad de reclutamiento de las poblaciones naturales de estas especies.
- La cantidad de semilla recogida por individuo se ha realizado dejando, al menos, un 30% de la semilla disponible en cada pie, para evitar una incidencia sobre los procesos de dispersión de semillas por las aves.
 
foto-25.pngDe esta forma, ha sido posible recoger una cantidad de semillas suficiente de todas las especies características del hábitat 9580*, salvo de la especie dominante del mismo, esto es, Taxus baccata. La ocurrencia de heladas tardías en el mes de abril del año 2017 dañaba a una gran proporción de las flores femeninas de los tejos de la zona, lo que ha conllevado una escasa producción de semilla durante el verano de 2017, insuficiente para los objetivos de producción de planta planteados desde LIFE BACCATA.

No obstante, el proyecto ya se encontraba preparado ante este tipo de imprevistos, de forma que ante esta situación, durante el invierno de 2018, así como el otoño del mismo año, se ha procedido a realizar varias accesiones al MVMC de Riocereixa con la finalidad de recoger MFR para producción de estaquilla de Taxus baccata. Esto permitirá producir la planta suficiente para cumplir las cifras objetivo de plantación del proyecto, y por lo tanto realizar la repoblación (Acción C3) de forma satisfactoria. Para ello un equipo compuesto por 2-4 personas se ha desplazado al MVMC de Riocereixa, y con ayuda de herramientas adecuadas (tijeras y sierras de poda, pértigas, cuerdas para hacer atados, bolsas, rotuladores, etc.) han podido realizar la recogida de varetas de Taxus baccata.

foto-23.pngLa elección de los lugares y pies de recogida se ha encontrado supervisada y asesorada en todo momento por los vecinos y propietarios del MVMC de Riocereixa, como máximos interesados en el éxito y mantenimiento a largo plazo de la repoblación que LIFE BACCATA va a realizar en sus predios, indicando al equipo de IBADER cuáles eran los pies más idóneos para la finalidad pretendida, ya que son estos vecinos los mejores conocedores de todos los aspectos esenciales que giran en torno a su monte.

Para intentar fomentar la diversidad al máximo posible, la recogida se ha realizado de más de 50 individuos de tejo, asegurándose que se han recogido muestras de ambos sexos en proporciones similares. En todo caso, para maximizar el éxito en los resultados finales, el material es recogido de aquellas ramas que se han seleccionado previamente, de acuerdo al tipo de estaquilla que se quiere producir, siguiendo el siguiente protocolo:
  • Se han recogido varetas con 2-3 entrenudos
  • El diámetro basal de la vareta es inferior a 10 mm.
  • Las ramas con agallas de Taxomya taxi han sido evitadas en la medida de lo posible.
  • El corte de la vareta se ha realizado con material desinfectado y bien afilado, practicando cortes limpios, sin desgarros ni irregularidades. Durante este proceso no se ha dañado la estructura del árbol ni se ha afectado a la biomecánica del mismo.
  • El material se ha preparado en atadillos con cuerdas que permiten un cómodo almacenamiento en bolsas de plástico bien cerradas, evitando causar daños a las varetas.
  • El transporte de las bolsas con el MFR a vivero se ha realizado con sumo cuidado, colocando las bolsas dentro del vehículo en lugares y posiciones que no dañen en material, evitando la insolación directa. Tampoco se ha dejado el vehículo estacionado al Sol con las bolsas de material en su interior para evitar daños en las plantas por altas temperaturas.
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foto-24.pngUna vez se ha recolectado y seleccionado el MFR de varetas de Taxus baccata, éste se transporta a vivero para su cultivo, engorde y su posterior empleo en las plantaciones del hábitat 9580*.

Fase 2. CULTIVO Y ENGORDE DE PLANTA FORESTAL.

Una vez la planta recogida en la Fase 1 llega al vivero, comienzan los trabajos de almacenamiento y preparación de la planta para su cultivo y engorde. En el caso de las especies procedentes de semilla, su cultivo comenzaba en el año 2017, y ha sido relativamente sencillo, en semillero, de forma que se realizaba una siembra de las mismas en bandejas para su germinación ordenada y controlada (con malla de sombreo o invernadero, sustrato de vermiculita y perlita, riego y humedad controlados, etc.), con la finalidad de que puedan crecer sin dificultad hasta que la planta esté lista para ser destinada a la repoblación.

En el caso de Taxus baccata, éste llegaba al vivero en forma de varetas en febrero de 2018 tras una primera accesión, y en octubre de 2018 en un segundo momento de recogida, para producir estaquilla y disponer de plantas de distintos momentos fenológicos e incluso comparar resultados y porcentajes de éxito. En ambos casos, tras su recepción en vivero, esta planta era almacenada en cámara de frío entre 3º y 5 ºC, para posteriormente ser preparada en estaquilla y ser trasplantada a bandeja.

El primer paso en la preparación ha sido la selección del mejor material, ya que a pesar de que el transporte haya seguido unas condiciones idóneas, en vivero es posible revisar pormenorizadamente el material y descartar ramas dañadas o que no reúnan las condiciones requeridas de acuerdo al tipo de estaquilla a producir.

En segundo lugar, el material se recortaba en estaquillas a medida del envase forestal. Como cada vareta trae 2-3 entrenudos, es posible producir unas 6-10 estaquillas por cada vareta, de acuerdo a los siguientes tipos:

Estaquillas apicales de unos 15/20 cm de longitud, y de hasta 5 mm de diámetro, preferentemente con base lignificada.
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Estaquillas de talón de ramas secundarias con ramillas de unos 5/10 cm de longitud (la mayorría de las que se producen).
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A cada una de las estaquillas se le realiza un arrancado de hojas en el sentido de crecimiento de la estaquilla para provocar la generación de callos e incluso se ha hecho un raspado lateral para incrementar la superficie accesible de cambium. Tras esto, cada planta era sumergida en hormona líquida de enraizamiento durante unos 20 segundos, y era insertada en un envase forestal con mezcla de sustrato y perlita que previamente ha sido ahuecado para alojar a la planta. Una vez realizado esto, se ubicaron las bandejas en mesa con calor de fondo (15/20ºC) y temperatura controlada (10/15ºC), hasta que meses después han comenzado a visualizarse los primeros enraizamientos de las plantas, momento en que se ha hecho el transplante a envase con sustrato comercial en base a mezcla de turbas.
foto-30.pngfoto-27_0.png  foto-28.pngfoto-29.png

Todo este proceso, que ha transcurrido desde el año 2017 para las plantas de repoblación procedentes de semilla, y desde el invierno de 2018 para las procedentes de estaquilla, hasta la primavera de 2019, ha permitido la producción de planta forestal suficiente en calidad y cantidad para asegurar la repoblación de las 15 ha del MVMC de Riocereixa objeto del proyecto. Las cifras de producción por especie de planta disponible de LIFE BACCATA en su localidad de Galicia son las siguientes:
 
Taxus baccata > 4.000 plantas
Betula pubescens > 3.000 plantas
Fagus sylvatica > 2.000 plantas
Quercus petraea > 2.000 plantas
Sorbus aucuparia > 1.000 plantas
Ilex aquifolium > 1.000 plantas
Corylus avellana > 200 plantas
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La planta producida es apta para su empleo en repoblación, ya que se encuentra en envase forestal, posee una altura y diámetro suficientes, así como el desarrollo de su raíz es considerable, sin grandes enrollamientos ya que el volumen del envase ha sido lo suficientemente espacioso para permitir el crecimiento radicular sin problemas.